云计算(Cloud Computing)是分布式处理(Distributed Computing)、并行处理(Parallel Computing)和网格计算(Grid Computing)的发展,或者说是这些计算机科学概念的商业实现。

云计算的基本原理是,通过使计算分布在大量的分布式计算机上,而非本地计算机或远程服务器中,企业数据中心的运行将更与互联网相似。这使得企业能够将资源切换到需要的应用上,根据需求访问计算机和存储系统。
  
这可是一种革命性的举措,打个比方,这就好比是从古老的单台发电机模式转向了电厂集中供电的模式。它意味着计算能力也可以作为一种商品进行流通,就像煤气、水电一样,取用方便,费用低廉。最大的不同在于,它是通过互联网进行传输的。
  云计算的蓝图已经呼之欲出:在未来,只需要一台笔记本或者一个手机,就可以通过网络服务来实现我们需要的一切,甚至包括超级计算这样的任务。从这个角度而言,最终用户才是云计算的真正拥有者。
  
云计算的应用包含这样的一种思想,把力量联合起来,给其中的每一个成员使用。

从最根本的意义来说,云计算就是利用互联网上的软件和数据的能力。

对于云计算, 李开复(现任Google全球副总裁、中国区总裁)打了一个形象的比喻:钱庄。 最早人们只是把钱放在枕头底下,后来有了钱庄,很安全,不过兑现起来比较麻烦。现在发展到银行可以到任何一个网点取钱,甚至通过ATM,或者国外的渠道。就像用电不需要家家装备发电机,直接从电力公司购买一样。

“云计算”带来的就是这样一种变革——由谷歌、IBM这样的专业网络公司来搭建计算机存储、运算中心,用户通过一根网线借助浏览器就可以很方便的访问,把“云”做为资料存储以及应用服务的中心。

 
 
 
 
 
目前,PC依然是我们日常工作生活中的核心工具——我们用PC处理文档、存储资料,通过电子邮件或U盘与他人分享信息。如果PC硬盘坏了,我们会因为资料丢失而束手无策。
  而在“云计算”时代,“云”会替我们做存储和计算的工作。“云”就是计算机群,每一群包括了几十万台、甚至上百万台计算机。“云”的好处还在于,其中的计算机可以随时更新,保证“云”长生不老。Google就有好几个这样的“云”,其他IT巨头,如微软、雅虎、亚马逊(Amazon)也有或正在建设这样的“云”。
  届时,我们只需要一台能上网的电脑,不需关心存储或计算发生在哪朵“云”上,但一旦有需要,我们可以在任何地点用任何设备,如电脑、手机等,快速地计算和找到这些资料。我们再也不用担心资料丢失。
  在3月17日的新闻发布会上,施密特做了一个形象的比喻。他说,“云计算”就仿佛银行的自动取款机ATM),我们出门再也不用随身携带大量现钞,可以根据需要随时取用。
  Google的工程师谷雪梅则认为,PC时代好比每个人要用电,都得自己购买发电机;而“云计算”时代,每个人不必拥有发电机,直接从大型发电厂买电就好。
  “云计算”其实并不是一个新概念。据谷雪梅介绍,“云计算”之前,还有“网格计算”(Grid Computing)等等,理念都是关于计算机如何协同发挥作用。十多年前,她还在读研究生时,就知道这些概念,但问题是,这些概念从来没有很好地得到实现。
  在谷雪梅加入Google以后,她发现这一类概念已经得到了实践。Google的技术,可以让几十万台计算机一起发挥作用,组成强大的数据中心。Google中国CEO李开复此前接受《财经》记者专访时说,Google真正的竞争力就在于有这些“云”,他们让Google有了无与伦比的存储和计算全球数据的能力。
  Google在创立之初,并没有刻意地去追求“云计算”和“晶格计算”等概念。但作为一家搜索引擎,Google在客观上需要拥有这些“云”。实际上,雅虎的搜索同样用到了“云计算”。
云计算是一种新兴的共享基础架构的方法,它可以将巨大的系统池连接在一起以提供各种IT服务。很多因素推动了对这类环境的需求,其中包括连接设备、实时数据流、 SOA 的采用以及搜索、开放协作、社会网络和移动商务等这样的 Web 2.0 应用的急剧增长。另外,数字元器件性能的提升也使IT环境的规模大幅度提高,从而进一步加强了对一个由统一的云进行管理的需求。
  云计算+always-On设备 被评为“25年来最具影响力的十大IT技术组合”

《纽约时报》:云计算到底指什么?

云计算的说法正在广为流行,Gartner高级分析师Ben Pring评价道:“它正在成为一个大众化的词语。”但是,问题是似乎每个人对于云计算的理解各不相同。作为一个对互联网的比喻,“云”是很容易理解的。但是一旦同“计算”联系起来,它的意义就扩展了,而且开始变得模糊起来。有些分析师和公司把云计算仅仅定义为计算的升级版——基本上就是互联网上提供的众多虚拟服务器。另外一些人把云计算定义的更加宽泛,他们认为用户在防火墙保护之外消费的任何事物都处于“云”之中。
云计算被人们关注是在人们考虑IT业到底需要什么之后,人们需要找到一种办法能够在不增加新的投资,新的人力和新的软件的情况下增加互联网的能力和容量。而云计算正好提供了这种可能。
现今云计算正处于一个起步的阶段,大大小小的公司提供着各式各样的云计算服务,从软件应用到网络存储再到邮件过滤。这些公司一部分是基础设备提供商,另一部分是像Salesforce.com之类的SAAS(软件即服务)提供商。现今主要实现的是基于互联网的个人服务,但是云计算的聚合和整合正在产生。
InfoWorld网站同数十家公司、分析家和IT用户讨论出了云计算的几大形式:
1.SAAS(软件即服务)
这种类型的云计算通过浏览器把程序传给成千上万的用户。在用户眼中看来,这样会省去在服务器和软件授权上的开支;从供应商角度来看,这样只需要维持一个程序就够了,这样能够减少成本。Salesforce.com是迄今为止这类服务最为出名的公司。SAAS在人力资源管理程序和ERP中比较常用。 Google Apps和Zoho Office也是类似的服务
2.实用计算(Utility Computing)
这个主意很早就有了,但是知道最近才在Amazon.com、Sun、IBM和其它提供存储服务和虚拟服务器的公司中新生。这种云计算是为IT行业创造虚拟的数据中心使得其能够把内存、I/O设备、存储和计算能力集中起来成为一个虚拟的资源池来为整个网络提供服务。
3.网络服务
同SAAS关系密切,网络服务提供者们能够提供API让开发者能够开发更多基于互联网的应用,而不是提供单机程序。
4.平台即服务
另一种SAAS,这种形式的云计算把开发环境作为一种服务来提供。你可以使用中间商的设备来开发自己的程序并通过互联网和其服务器传到用户手中。
5.MSP(管理服务提供商)
最古老的云计算运用之一。这种应用更多的是面向IT行业而不是终端用户,常用于邮件病毒扫描、程序监控等等。
6.商业服务平台
SAAS和MSP的混合应用,该类云计算为用户和提供商之间的互动提供了一个平台。比如用户个人开支管理系统,能够根据用户的设置来管理其开支并协调其订购的各种服务。
7.互联网整合
将互联网上提供类似服务的公司整合起来,以便用户能够更方便的比较和选择自己的服务供应商。

云计算四个显著特点

 

首先,云计算提供了最可靠、最安全的数据存储中心,用户不用再担心数据丢失、病毒入侵等麻烦。很多人觉得数据只有保存在自己看得见、摸得着的电脑里才最安全,其实不然。你的电脑可能会因为自己不小心而被损坏,或者被病毒攻击,导致硬盘上的数据无法恢复,而有机会接触你的电脑的不法之徒则可能利用各种机会窃取你的数据。此前轰动一时的“艳照门”事件据报道不也是因为电脑送修而造成个人数据外泄的吗?

反之,当你的文档保存在类似 Google Docs 的网络服务上,当你把自己的照片上传到类似 Google Picasa Web 的网络相册里,你就再也不用担心数据的丢失或损坏。因为在“云”的另一端,有全世界最专业的团队来帮你管理信息,有全世界最先进的数据中心来帮你保存数据。同时,严格的权限管理策略可以帮助你放心地与你指定的人共享数据。这样,你不用花钱就可以享受到最好、最安全的服务,甚至比在银行里存钱还方便。

其次,云计算对用户端的设备要求最低,使用起来也最方便。大家都有过维护个人电脑上种类繁多的应用软件的经历。为了使用某个最新的操作系统,或使用某个软件的最新版本,我们必须不断升级自己的电脑硬件。为了打开朋友发来的某种格式的文档,我们不得不疯狂寻找并下载某个应用软件。

为了防止在下载时引入病毒,我们不得不反复安装杀毒和防火墙软件。所有这些麻烦事加在一起,对于一个刚刚接触计算机,刚刚接触网络的新手来说不啻一场噩梦!如果你再也无法忍受这样的电脑使用体验,云计算也许是你的最好选择。你只要有一台可以上网的电脑,有一个你喜欢的浏览器,你要做的就是在浏览器中键入 URL ,然后尽情享受云计算带给你的无限乐趣。

你可以在浏览器中直接编辑存储在“云”的另一端的文档,你可以随时与朋友分享信息,再也不用担心你的软件是否是最新版本,再也不用为软件或文档染上病毒而发愁。因为在“云”的另一端,有专业的 IT 人员帮你维护硬件,帮你安装和升级软件,帮你防范病毒和各类网络攻击,帮你做你以前在个人电脑上所做的一切。

此外,云计算可以轻松实现不同设备间的数据与应用共享。大家不妨回想一下,你自己的联系人信息是如何保存的。一个最常见的情形是,你的手机里存储了几百个联系人的电话号码,你的个人电脑或笔记本电脑里则存储了几百个电子邮件地址。为了方便在出差时发邮件,你不得不在个人电脑和笔记本电脑之间定期同步联系人信息。买了新的手机后,你不得不在旧手机和新手机之间同步电话号码。

对了,还有你的 PDA 以及你办公室里的电脑。考虑到不同设备的数据同步方法种类繁多,操作复杂,要在这许多不同的设备之间保存和维护最新的一份联系人信息,你必须为此付出难以计数的时间和精力。这时,你需要用云计算来让一切都变得更简单。在云计算的网络应用模式中,数据只有一份,保存在“云”的另一端,你的所有电子设备只需要连接互联网,就可以同时访问和使用同一份数据。

仍然以联系人信息的管理为例,当你使用网络服务来管理所有联系人的信息后,你可以在任何地方用任何一台电脑找到某个朋友的电子邮件地址,可以在任何一部手机上直接拨通朋友的电话号码,也可以把某个联系人的电子名片快速分享给好几个朋友。当然,这一切都是在严格的安全管理机制下进行的,只有对数据拥有访问权限的人,才可以使用或与他人分享这份数据。

最后,云计算为我们使用网络提供了几乎无限多的可能,为存储和管理数据提供了几乎无限多的空间,也为我们完成各类应用提供了几乎无限强大的计算能力。想像一下,当你驾车出游的时候,只要用手机连入网络,就可以直接看到自己所在地区的卫星地图和实时的交通状况,可以快速查询自己预设的行车路线,可以请网络上的好友推荐附近最好的景区和餐馆,可以快速预订目的地的宾馆,还可以把自己刚刚拍摄的照片或视频剪辑分享给远方的亲友……

离开了云计算,单单使用个人电脑或手机上的客户端应用,我们是无法享受这些便捷的。个人电脑或其他电子设备不可能提供无限量的存储空间和计算能力,但在“云”的另一端,由数千台、数万台甚至更多服务器组成的庞大的集群却可以轻易地做到这一点。个人和单个设备的能力是有限的,但云计算的潜力却几乎是无限的。当你把最常用的数据和最重要的功能都放在“云”上时,我们相信,你对电脑、应用软件乃至网络的认识会有翻天覆地的变化,你的生活也会因此而改变。

互联网的精神实质是自由、平等和分享。作为一种最能体现互联网精神的计算模型,云计算必将在不远的将来展示出强大的生命力,并将从多个方面改变我们的工作和生活。无论是普通网络用户,还是企业员工,无论是IT管理者,还是软件开发人员,他们都能亲身体验到这种改变。

云计算的商业现状

 

  截至目前,Sun公司已经雄赳赳地冲在了前面。这家计算机巨头的“黑盒子”计划已经进入了发售阶段,而大部分竞争对手的相关服务则依然在酝酿当中。“我们进展顺利,再加上与客户进行的充分沟通,我们知道我们有望成功。”Sun公司CEO舒瓦茨·乔纳森在个人博客中写道。
  微软的优势也显而易见,全世界有数以亿计的Windows用户,微软所要做的就是将这些用户通过互联网更紧密地连接起来,并向他们提供云计算服务—通过Windwos Live。“当你想到存储,就会想到Windows Live。”这是比尔·盖茨在今年夏天说的话,微软正在创造这样一种用户体验,即从一般的设备存储转移到任何时间都可以存储的模式,其目的很明显,就是在互联网战略上同Google平起平坐。
  不过,短时间内Google的地位依然不可撼动,其开放式的平台体现了云计算模式的精髓。Google的云计算服务所需要的绝大部分基础软件都是开源的,这意味着用户可以自由的得到那些代码并修改。“Google的编程模式以及它真正的开放性很关键,普通人也可以编写应用程序,而不必非得是斯坦福或者卡耐基梅隆大学的博士。”IDC([url]www.idc.com.cn[/url])分析师Frank Gens说。
  对IBM来说,这也是扩张自身领地的绝佳机会。IBM具有发展云计算业务的一切有利因素:应用服务器、存储、管理软件、中间件等等,因此IBM自然不会放过这样一个成名机会。Willy Chiu透露,“云计算将是IBM接下来的一个重点业务。”
  Google([url]www.g.cn[/url])和IBM的合作则颇具互补效应。两家公司正试图将各自的技术进行融合,IBM熟谙企业级计算机的运行之道,而Google悉知大流量数据传输和高速网路链接的不二法门—两家公司的联手有望创造出重大成就。IBM公司CEO塞缪尔·帕米萨诺开玩笑地把这个项目形容为Google年轻工程师与IBM“胖老头儿”的绝妙拍档。Forrester Research分析师阿德利安称,云计算编程技术将成为基准的下一代计算机编程结构,IBM想捷足先登以抢占制高点,这正好可以利用Google的网络优势。
  谁能真正成为云计算的代言人其实并不重要,重要的是,有了这一系列IT巨头作为后盾,毫无疑问,云计算已经拥有了一个光明的前景。云计算的蓝图已经呼之欲出:在未来,只需要一台笔记本或者一个iPhone,就可以通过网络服务来实现我们需要的一切,甚至包括超级计算这样的任务。从这个角度而言,最终用户才是云计算的真正拥有者。
  说了半天相信很多人还没搞清怎么回事,因为单“云计算”这三个字就已经够云里雾里的了。×××说“实践是检验真理的唯一标准”。

云计算不应该是完全的颠覆

  对于业内的大部分人而言,云计算对于未来企业计算的重要性毋庸置疑。但是,正如每一种新技术或新趋势的出现都会伴随极端主义观念的出现一样,认为云计算将是对传统的完全颠覆的观点正在混淆视听。

  云计算所带来的冲击也成为最近CTO们讨论的热门话题。在这些讨论中,CTO们大都同意,云计算将在企业计算中发挥重要的作用。但他们也一致认为,云计算所起到的将更多的是支持作用,而非取代作用。云计算并不会替代我们所知的企业计算的一切。

  以Dan Geller为代表的CTO们对阻碍云计算被广泛采用的主要因素进行了很好地总结。他们认为,传统的B2B企业在过去的发展历程中开发出成千上万的应用程序代码,这些早期代码是不能作为服务来运行的。现在,这些企业中的很多人已经开始努力学习应用SOA的架构来构建应用,这样能使他们外包出部分应用,而这些应用可以作为服务在“云”里运行。但是,他们不会允许绝大多数的关键任务应用也作为服务来运行。所以,云计算仍然只能在部分领域和范围内被采用。

  包括亚马逊Web服务资深咨询师Jeff Barr、IBM公共部门副总裁兼CTO Johnny Barnes,以及Bladelogic公司执行副总裁兼CTO Vijay Manwani在内的专家技术小组一致认为,今天我们所谈论的云计算与传统外包之间的差异可以归结为,计算资源最终可被用户动态使用的规模和情况。例如,Amazon从为用户按需提供存储服务开始,现正联合Sun提供按需的计算服务。

  无独有偶,Accenture也对云计算将在企业计算中扮演的战略角色进行了研究,并得出结论:我们面对的将是一个潘多拉的魔盒。一方面,公司可以利用云计算提供像日用品一样方便、低廉的服务,而无需他们购买更多的存储和服务器设备。另一方面,云计算也提供了快速业务战略主动的唯一机会。

  首先,云计算提供了一个平台来支持业务发展,而无需进行IT基础投资。企业可以在有限的IT支出下开展新的业务。其次,通过云计算提供的平台可以迅速判断新业务机会是否会获得广泛的成功。云计算作为一个平台,适合那些需要以最少IT投入获得最大商业价值的场合。

  这并不意味着不久的将来,企业大量的基础应用将就此消失。我们需要做的是通过应用将云计算和主机服务提供商结合起来,创造出更灵活的IT环境,为动态业务需求提供更好的支持。

  Nicholas Carr的新书《The Big Switch》中描述了某些人对于云计算的极端认识,而常识告诉我们,对于完全颠覆过去一切的新计算模型,是不可能全盘迁移的。惊人之语也许能够帮助图书的销售,但我们需要的是合理应用企业计算的方法,是充分利用新计算模式以更好地从旧模式过渡的方法。

  事实上,没有哪一个新的计算模式能够完全取代旧有模式。相反的,一遍一遍重演的是新的计算模式如何助动企业计算架构,带给企业更丰富选择。

针对云计算的实践指南:安全标准与云无关

云计算的概念本意上是围绕基础架构设计的企业外部共享资源池。云计算作为一种能够减少企业成本和提升IT灵活性的有效途径,最近得到了更多企业的关注和长足发展的动力。但不容忽视的是云计算的应用也伴随着安全性的风险,诸如企业应用的风险,可用性和数据完整性等。

企业应用咨询公司的首席分析师Josh Greenbaum强调说,多数企业对云计算的风险还没有给予足够的重视。”如果数据中心的管理者们去关注机房里的主要设施,看到服务器之外都配置了一个备用电源,他们就认为没有问题了”Greenbaum表示。他认为云计算应该也没有什么不同。

在某些情况下,如果风险太大就不能过于依赖云计算。企业在决定要把一些服务器和应用软件放在云上时,必须考虑清楚如何对可能的风险进行管理。

Gartner咨询公司副总裁兼分析家David Cearley表示使用云计算的局限是企业必须认真对待的敏感问题,企业必须对云计算发挥作用的时间和地点所产生的风险加以衡量。举例来说,企业通过放弃对某些数据的控制来获取经济上的交换成本节约。对于IT部门里那些C级别的高层管理者来说,他们必须对这种交易是否值得做出决策。Cearley表示每件事务最终都能作为云服务提供,但是对于任何独立的企业而言,并非每件事务都能从云上获取。

“在企业外部的共享资源池中,用户对资源在何处运行一无所知也无从控制。如果你认为数据所在的位置和来源对你很重要,那么这就成为你不使用云计算的一个原因”Cearley强调说。

安全标准与云无关

Greenbaum表示,IT业界有大量的行业标准。举例来说,诸如像SAS公司的交互关系管理(SAS Interaction Management)这样的服务标准广泛应用于IT安全和法规遵从和企业交互关系的管理。然而随着时间的流逝,交换式关系管理也将被转移到云上。

同时,在针对云计算体系架构的安全模式和标准出台以前,多数可能面临的风险和损失就直接落在了IT企业的肩上,而不是由云计算服务供应商来承担。”Salesforce.coms和NetSuites都无法提供由标准化制度保障的风险管理机制”Greenbaum补充说。

针对云计算的最佳实践指南

IBM公司安全和风险管理部门总监Kristin Lovejoy认为,享受云服务的消费者最终要负责对数据的保密性,完整性和可用性的维护。

Lovejoy引用健康保险便利及责任法案(Health Insurance Portability and Accountability Act, HIPAA) 的事实为例解释说,健康保险便利及责任法案没有对数据安全有特别规定。取而代之的是,法案的第164.308和164.314章节中只是简单的要求企业要确保来自任何第三方处理数据的安全性。Lovejoy强调说。

至于对云配置的时间加以限制的做法,Lovejoy建议说企业应该按照杰弗里.摩尔的”相对核心”理论去做(摩尔是TCG顾问公司的创建者兼商业战略家)。

Lovejoy解释说,核心商业惯例提倡的是竞争差异化。而相对惯例传递的是企业内部行为的理念,诸如人力资源服务和薪资制度。核心惯例和相对惯例能被分为关键任务应用软件和非关键任务应用软件。”如果非关键任务应用软件脱机,企业依然能继续生存”。

Lovejoy还强调说,摩尔的理论是”如果企业实践是相对和非关键任务的,可以把它放在云上,如果是相对又是关键任务的,可以用云激活。如果是核心业务而不是关键任务,你可以考虑把它置于防火墙的保护下;如果它即是核心业务又是关键任务,你就必须把它放在防火墙的保护下”。

从容进行安全保护

Gartner咨询公司首席安全分析师John Pescatore表示,云计算的方法最初没有考虑安全性的设计。

Pescatore最担心的部分是如何快速实现云服务的升级和转变。他引用微软公司进行软件开发的生命周期为例,假设关键任务应用软件的开发需要经历3到5年的周期,在这段时间里不会有大的变化。

“在云上,每个两周就要增加一种新的特性,随时都要会对应用软件进行调整。但是安全的软件开发生命周期是不能建立在云上完成的”Pescatore认为”更糟的是企业用户无法忍受使用过时的版本,在云上你必须接受新版软件,而这些版本可能就存在着不安全因素”。

随着云计算的不断发展,安全成为企业高端,金融机构和政府IT部门的核心和关键性任务,这些领域都需要添加自己的安全层。这就意味着云计算并不比内部运行应用软件要便宜。

但是如果大型企业无法以来云提供的安全服务,小规模的企业却能从云上获得更好的安全保护,Pescatore介绍说。原因之一就是云服务供应商能比个体和小型公司在安全上投入更多的资金,因为这种费用能分摊到数百名用户上。另一个原因是一旦云服务供应商为安全漏洞进行修补,所有的用户就能立即得到保护,不必去下载补丁程序。

掌控数据来源

还有一个问题或多或少的会对用户产生影响,那就是他们数据的来源。Pescatore表示,由于不同国家适用的数据管理和隐私保护的相关法律不尽相同,所以数据来源对从事跨国业务的企业尤其重要。比如欧盟就对个人数据的存储和公民隐私保护有着严格的规定。许多银行业行规也要求用户的金融数据要保留在本国。许多遵从法规还要求数据之间不能相互混淆,诸如共享服务器或数据库等。

如今我们对数据在云上存储的位置一无所知。关于数据的私密性和安全性衍生出的问题随时在发生。但是这种不确定的数据来源状况开始发生改变了。举例来说,谷歌要求用户详细说明Google Apps数据的存储位置,这主要归功于谷歌对电子邮件安全公司Postini的收购。再比如瑞士银行要求用户数据文档要存储在瑞士,谷歌现在就能做到这一点。

Pescatore表示,更深入的做法是从物理上将企业数据和云上多用户体系架构基础上的其他用户数据相分离。而且Pescatore预测说这种隔离能够通过目前尚处于初级阶段但发展日益强大的虚拟化技术来实现。